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HEIMPLANET EXPEDITION IN DIE ANTARKTIS

– the last frontier

HEIMPLANET hat kürzlich mit neuseeländischen Wissenschaftlern zusammengearbeitet, um ihre Forschung zum Klimawandel in der Antarktis zu unterstützen.
Aber wie können empfindliche wissenschaftliche Instrumente in der rauesten Gebieten der Welt geschützt werden? Die Antwort ist das Maverick – das stärkste Zelt der Welt.

Mit heulenden Winden und Temperaturen, die weit unter -30 ° C fallen, ist unser südliches Ende der Welt weit entfernt von Laborbedingungen. “Vor allem, wenn wir messen möchten, wie das Eis mit dem Ozean interagiert – stoßen wir schnell an die Grenzen des Möglichen“, sagt Christian Wild, ein Eiswissenschaftler an der Universität von Canterbury. Er ist gerade von einer Expedition zum Priestley-Gletscher zurückgekehrt, einem großen Gletscher, der den antarktischen Eisschild durch das Transantarktische Gebirge in den Ozean entwässert. Um den Beitrag der Antarktis zum heutigen Meeresspiegelanstieg abzuschätzen, ist es wichtig, die Prozesse in der Nähe der Erdungslinie, an der der Gletscher in direkten Kontakt mit dem Ozean kommt, vollständig zu verstehen. Die „Kiwi-Entdecker“ installierten ein hochempfindliches Radarinstrument auf einem exponierten Bergrücken, um zu erfassen, wie die Gezeiten den Fluss des Gletschers beeinflussen. „Das Problem bei diesem Radar ist, dass das Instrument nicht durch Metallstangen hindurchsehen kann, wie dies bei herkömmlichen Polarzelten der Fall ist.“ Allerdings ist ein Schutz vor den antarktischen Elementen unbedingt erforderlich, um ein Wackeln des Instruments im starken Wind zu vermeiden.

Das einzigartige Design des Mavericks war die perfekte Lösung.
Mit Hilfe des HEIMPLANET-Teams wurde das Zelt für seine eiskalte Mission umgebaut. Alle Metallteile wurden durch speziell angefertigte Kunststoffteile ausgetauscht, um mögliche Störungen des Radars zu vermeiden. Die Klammern wurden durch eine Schnur ersetzt, die Verankerung des Zeltes wurde verstärkt und Führungsseile wurden zu Ankerleinen. Die Wissenschaftler mussten auch ein Loch in den Zeltboden
schneiden, um Platz für das Radar-Stativ zu schaffen – alles im Namen der Wissenschaft. „In der Antarktis gibt es keinen Overkill, es gibt nur angemessene Vorbereitung.“


Auf dem Hügelkamm entdeckte Christians Team, dass die Antennen des Radars zu lang waren, um ausreichend Spiel zu haben. „Wir mussten das Zelt auf einer Steinmauer aufstellen, um genug Platz für den Wind zu schaffen.“ Aber um ihre Steinmauer zu bauen, mussten die Wissenschaftler zuerst die Gipfelfelsen loswerden – eine erschöpfende Aufgabe, vor allem, weil sie nur eine Spitzhacke mit eingepackt hatten.

Nachdem sie zwei Tage lang Steine zertrümmert und mit bloßen Händen aufgestapelt hatten, waren die Wissenschaftler bereit die Messkampagne zu starten. „Zumindest hatten wir jeden Tag viel Sonnenlicht. Unterhalb des antarktischen Kreises (66,6° S) kann die Sonne während der Südsommermonate 24 Stunden lang über dem Horizont stehen. Das Radargerät scannte dann alle 3 Minuten die Oberfläche des Priestley-Gletschers ununterbrochen über einen vollen Gezeitenzyklus.“

„Unsere Messreihe ist einzigartig, da wir nun untersuchen können, ob der Gletscher in verschiedenen Flutphasen beschleunigt oder eher gleichmässig in den Ozean fließt.“ Diese kurzfristige Beschleunigung des Gletschers wird bei der Interpretation von Satellitenbildern häufig übersehen. die diese Gebiete nur alle paar Tage überfliegen. Während der Messkampagne benötigte das Radar nicht viel Aufmerksamkeit – die Wissenschaftler mussten das Instrument jedoch täglich warten. „Wir verbrachten jeden Tag mindestens eine Stunde im Zelt, tippten mit Wollhandschuhen und warteten verzweifelt auf den Daten-Download.“

Wie kalt war es? „Manchmal konnte ich nur durch meine Nase atmen, um die kalte Luft aufzuwärmen, bevor sie meine Lunge erreicht. Dadurch frierten meine Nasenlöcher ein.“

Wie bleibt man denn eigentlich warm? „Wir tragen mehrere Lagen Daunenjacken und Merino-Unterwasche. Bloss keine Baumwolle, da sie den Körper schnell auskühlt, wenn sie nass wird.

Weitere Tipps oder Tricks? „Wir haben uns tatsächlich eine Tanzchoreographie ausgedacht, um die Gliedmaßen aufzuwärmen.“

Nach zwei Wochen auf dem Grat war der Datensatz vollständig und die Wissenschaftler wurden aus dem Feld abgezogen. „Unsere koreanischen Mitarbeiter waren mit 4 Hubschraubern in Formation über das Eis geflogen – beeindruckend!“

Was ist danach passiert? „Wir sind zurück zu ihrer Basis namens Jang Bogo geflogen, mit all unserer Ausrüstung, wissenschaftlichen Geräten, Müll und menschlichen Abfällen. Wir hinterlassen nur Fussabdrücke im Schnee und nehmen lediglich Fotos mit zurück nach Hause. “Zurück auf der Basis stellte der koreanische Stationsleiter die Bemühungen der Wissenschaftler auf eine Stufe mit Amundsens Expedition zum Südpol vor über 100 Jahren – eine Ehre. „Wir wurden mit einem all-you-can-eat gegrillten Schweinebauch begrüßt, Samgyeopsal, einer Delikatesse der koreanischen Küche.“ Vor allem der Chefkoch peppte sie in den nächsten Tagen auf, bis die Kiwi-Forscher wieder nach Neuseeland mit der Royal Air Force zurückkehrten. „Die Aussicht auf das Transantarktischen Gebirge war atemberaubend – eine riesige, menschenfeindliche Umgebung, aber auch eine unberührte Natur und es lohnt sich, sie vor menschlichen Eingriffen zu schützen.“

Wie fühlt es sich an, dort zu sein? „Es ist wie auf einem anderen Planeten. Die Ausrüstung für extremes Wetter ist unser Raumanzug und die Basis
unsere Kommandozentrale. Wir betrachteten uns als Eis-Tronauten.“ Dies war der erste erfolgreiche Einsatz eines Radarsystems in der Antarktis. Das Mavericks hat das Instrument sehr gut vor den heulenden Winden der Antarktis geschützt.

Irgendwelche Verbesserungsvorschläge? „Ja, wir brauchen es sogar noch größer, um beim nächsten Mal keine Mauer mehr bauen zu müssen. Obwohl dies Spaß gemacht hat, konnten wir morgens nicht einmal eine Tasse Tee mehr in der Hand halten.“

Wenn euch dieser Artikel gefallen hat, besucht gerne Christian’s Webseite polarchristian.wordpress.com, um mehr über diese Expedition zu erfahren.